Les symptômes de l’intolérance au gluten

le mal de ventre est un symptôme de l'intolérance au gluten

L’intolérance au gluten survient chez des personnes génétiquement prédisposées de tous âges, avec une apparition généralement localisée à partir du milieu de l’enfance.


Les symptômes « typiques » de l’intolérance au gluten sont des douleurs et une gêne au niveau du tube digestif, une constipation ou une diarrhée chronique (parfois en alternance, simulant le syndrome du côlon irritable), un retard de croissance chez l’enfant, une anémie (apparemment injustifiée et ne répondant pas à une supplémentation en aliments martiaux) et une fatigue.

Dans certains cas moins fréquents, les symptômes typiques de la maladie cœliaque peuvent être absents ou marginaux ; en revanche, des manifestations atypiques se rapportant à d’autres organes/districts du corps prédominent (une particularité qui rend souvent le diagnostic très difficile). Vous pouvez en savoir plus sur les manifestations alternatives de la maladie cœliaque en lisant : La maladie cœliaque : les symptômes atypiques.

Il est aussi parfois possible que le contraire se produise, c’est-à-dire qu’une série de symptômes « typiques » apparaissent, liés à la consommation d’aliments contenant du gluten, mais sans les critères diagnostiques de l’intolérance. Il convient de préciser que, selon certains, ces occurrences sont en grande partie dues à : la psychosomatique (autosuggestion) et d’autres raisons totalement étrangères au gluten lui-même. D’autre part, il semble que le diagnostic de ce malaise soit en constante augmentation, ce qui invite à ne pas le sous-estimer.
Pour plus d’informations, voir l’article Sensibilité au gluten non cœliaque.

Les symptômes de l’intolérance au gluten en détail

Il existe 14 symptômes et signes principaux de l’intolérance au gluten.

Ballonnements.

Les ballonnements sont définis comme la sensation que le ventre autour du nombril est gonflé de gaz après avoir mangé.
C’est une sensation très désagréable.
Bien que les ballonnements soient très courants et puissent avoir de nombreuses causes, ils peuvent également être un signe d’intolérance au gluten.
Des recherches ont montré que 87 % des personnes suspectées d’avoir une sensibilité au gluten sans être atteintes de la maladie cœliaque souffrent de ce problème.

Diarrhée, constipation et selles malodorantes.

Il est normal d’être sujet à des diarrhées et des constipations occasionnelles, mais si cela se produit régulièrement, cela peut être une source d’inquiétude.
Ces manifestations sont également un symptôme courant de l’intolérance au gluten.
Les personnes atteintes de la maladie cœliaque souffrent d’une inflammation de l’intestin grêle à la suite de la consommation d’aliments contenant du gluten.
Cette inflammation endommage la surface muqueuse de l’intestin et provoque une mauvaise absorption des nutriments, ce qui entraîne une gêne abdominale et de fréquents épisodes de diarrhée ou de constipation.
Il convient toutefois de noter que le gluten peut provoquer des symptômes digestifs même chez les personnes qui ne souffrent pas de la maladie cœliaque.
Plus de 50 % des personnes sensibles au gluten souffrent régulièrement de diarrhée et environ 25 % sont constipées.
En outre, les personnes atteintes de la maladie cœliaque peuvent excréter des selles malodorantes, ce qui est dû à une mauvaise absorption des nutriments.
Une diarrhée chronique et grave peut entraîner des problèmes de santé majeurs, tels que la perte d’électrolytes, la déshydratation et la fatigue.

Maux de tête et migraines.

De temps en temps, de nombreuses personnes souffrent de maux de tête ou de migraines.
Les épisodes de migraine sont très fréquents ; 10 à 12 % de la population occidentale en sont régulièrement affectés.
Des études épidémiologiques ont montré que les personnes intolérantes au gluten sont plus susceptibles de souffrir de migraine que la population normale.
Si une personne souffre d’épisodes réguliers de maux de tête ou de migraines sans cause apparente, elle doit envisager d’être sensible au gluten.

Fatigue chronique.

Il est courant de se sentir fatigué, sans que cela soit lié à une quelconque maladie.
Toutefois, si la fatigue est constante et intense, la possibilité d’une cause organique doit être envisagée.
Les personnes souffrant d’une intolérance au gluten sont prédisposées à souffrir de fatigue et de lassitude, surtout après avoir ingéré du gluten.
Environ 60 à 82 % des personnes intolérantes au gluten sont fréquemment fatiguées et fatigables.
Enfin, l’intolérance au gluten peut entraîner une anémie due à un manque d’absorption du fer, qui provoque à son tour fatigue et manque d’énergie.

Problèmes de peau.

L’intolérance au gluten peut également provoquer des problèmes de peau.
Un tableau clinique caractérisé par des lésions cutanées vésiculeuses, appelé « dermatite herpétiforme », est la manifestation cutanée typique de la maladie cœliaque.
Un certain nombre d’autres maladies de la peau s’améliorent si la personne entreprend un régime sans gluten.
Elles le sont :
Psoriasis : Une maladie inflammatoire de la peau caractérisée par des rougeurs, des squames et des croûtes.
Alopécie Areata : maladie auto-immune qui se manifeste par une perte de cheveux sans cicatrice.
Urticaire chronique. : Affection cutanée caractérisée par des lésions rosées ou rouges, chroniques et récurrentes, accompagnées de démangeaisons.

La dépression touche environ 6 % de la population adulte chaque année.

Les symptômes sont très débilitants et consistent en des sentiments de désespoir et de tristesse.
Les personnes souffrant de problèmes digestifs semblent être plus susceptibles de souffrir à la fois d’anxiété et de dépression.
Ce fait est encore plus évident et fréquent chez les personnes atteintes de la maladie cœliaque.
Il existe des spéculations quant à la manière dont l’intolérance au gluten peut déclencher une dépression.
Des niveaux anormaux de sérotonine. La sérotonine est un neurotransmetteur qui permet aux cellules de communiquer entre elles. Elle est généralement connue comme l’une des « hormones du bonheur » : une diminution de son taux dans l’organisme est associée à la dépression.
Les exorphines du gluten. Ces peptides sont formés lors de la digestion de certaines des protéines du gluten. Ils peuvent interférer avec le système nerveux central et ainsi augmenter le risque de dépression.
Changements dans le microbiote intestinal. Une augmentation des bactéries intestinales nuisibles et une diminution des bactéries bénéfiques peuvent affecter notre cerveau, augmentant ainsi le risque de dépression.
De nombreuses études scientifiques ont montré que les personnes déprimées qui se disent sensibles au gluten souhaitent poursuivre un régime sans gluten parce qu’elles se sentent mieux, même si leurs troubles intestinaux n’ont pas encore disparu.
Tout ceci suggère que l’exposition au gluten en elle-même peut induire des sentiments de dépression, indépendamment des symptômes digestifs.

Perte de poids injustifiée.

Une perte de poids inattendue et involontaire est souvent source d’inquiétude.
Bien qu’elle puisse résulter de diverses raisons, une perte de poids inexpliquée peut être l’effet d’une maladie cœliaque non diagnostiquée.
Dans une étude portant sur des patients atteints de la maladie cœliaque, deux tiers d’entre eux avaient perdu du poids au cours des six mois précédents, ce qui avait motivé le diagnostic de la maladie cœliaque.
La perte de poids peut s’expliquer par une variété de symptômes digestifs associés à une mauvaise absorption des nutriments.

Anémie ferriprive (sidéropénique).

L’anémie sidéropénique est la carence nutritionnelle la plus courante dans le monde et est responsable de l’anémie chez 5 % et 2 % des femmes et des hommes américains respectivement.
La carence en fer entraîne des symptômes tels qu’un faible volume sanguin, la fatigue, l’essoufflement, les vertiges, les maux de tête, la pâleur de la peau et la faiblesse.
Dans la maladie cœliaque, l’absorption des nutriments dans l’intestin grêle est altérée, ce qui entraîne une diminution de l’absorption du fer dans les aliments.
L’anémie sidéropénique peut être l’un des premiers symptômes que le médecin de famille prend en compte lorsqu’il soupçonne une maladie cœliaque.
Cette anémie peut être importante chez les enfants et les adultes atteints de la maladie cœliaque.

L’anxiété.

L’anxiété peut toucher 3 à 30 % de la population mondiale. Elle entraîne des sentiments d’inquiétude, de nervosité, d’agitation et d’impatience.
Il semble que les personnes souffrant d’une intolérance au gluten soient plus sujettes aux troubles anxieux et paniques que les personnes en bonne santé.
Enfin, une étude a révélé qu’environ 40 % des personnes ayant déclaré souffrir d’une intolérance au gluten souffraient également d’anxiété de manière régulière.

Troubles auto-immunitaires.

La maladie cœliaque est une maladie auto-immune qui incite le système immunitaire à attaquer et à endommager le tube digestif après l’ingestion de gluten.
Il est intéressant de savoir que si une personne est atteinte de cette maladie auto-immune, elle est également plus susceptible de souffrir d’autres maladies auto-immunes, notamment la thyroïdite.
En outre, la thyroïdite auto-immune peut être un facteur de risque pour le développement de troubles émotionnels et de dépression.
Il convient de noter que la maladie cœliaque est plus fréquente chez les personnes atteintes d’autres maladies auto-immunes, comme le diabète de type 1, l’hépatite auto-immune et les maladies inflammatoires de l’intestin.
Cependant, la sensibilité ou l’intolérance au gluten sans maladie cœliaque n’a jamais été associée à un risque accru de maladies auto-immunes, de malabsorption ou de carences nutritionnelles.

Douleurs articulaires et musculaires.

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les gens souffrent de douleurs articulaires et musculaires.
Une théorie a été formulée selon laquelle les cœliaques ont une cause génétique d’hypersensibilité ou d’hyperexcitabilité du système nerveux.
Ils peuvent donc avoir un seuil très bas d’activation des neurones transmetteurs de la douleur, ce qui provoque la sensation douloureuse dans les muscles et les articulations/joints.
En outre, l’exposition au gluten peut elle-même provoquer une inflammation chez les personnes qui y sont sensibles.
L’inflammation peut à son tour provoquer des douleurs généralisées, notamment dans les articulations et les muscles.

Engourdissement des bras ou des jambes.

Un autre symptôme frappant de l’intolérance au gluten est la neuropathie, qui provoque des engourdissements ou des picotements dans les bras et les jambes.
Ce phénomène est assez fréquent chez les personnes atteintes de diabète et de carence en vitamine B12. Elle peut également être causée par une toxicose et la consommation d’alcool.
Les personnes atteintes de la maladie cœliaque et d’une intolérance au gluten semblent avoir un risque plus élevé de développer ces symptômes que la population saine.
La cause de ce trouble est inconnue, bien qu’elle soit probablement liée à la présence de certains anticorps liés à l’intolérance au gluten.

Cerveau brumeux.

Un cerveau embrumé signifie une difficulté ou une incapacité à penser clairement.
Les oublis, les difficultés de concentration, la sensation d’abrutissement et la fatigue mentale sont liés à ce sentiment.
Environ 40 % des personnes souffrant d’une intolérance au gluten en sont atteintes.
Ce symptôme peut être causé par la réaction de certains anticorps présents dans le gluten, mais la cause exacte est encore inconnue.