Diagnostique de l’intolérance au lactose

docteur faisant un diagnostique d'intolérance au lactose

Le test de diagnostic le plus courant de l’intolérance au lactose est le test respiratoire, un test non invasif qui consiste à analyser l’air expiré par le patient avant et après l’administration d’une dose de lactose. Si le sucre du lait n’est pas digéré et commence à fermenter, il y a une surproduction d’hydrogène : si le test révèle un niveau excessif de ce gaz dans l’air expiré, cela signifie qu’il y a intolérance.

Un test génétique, quant à lui, permet de déterminer l’origine ou la prédisposition génétique possible (homozygote ou hétérozygote) du trouble.

Détails du diagnostique de l’intolérance au lactose

Il est pour le moins discutable de diagnostiquer une intolérance au lactose sur la base de la disparition des symptômes suite à un régime éliminant les produits contenant du lactose, car les mêmes symptômes peuvent être dus à une allergie aux protéines du lait, par exemple, surtout chez les enfants.

Des tests de laboratoire sont donc nécessaires pour établir le diagnostic.

L’analyse des selles montre une acidité accrue (pH inférieur à 5,5) et la présence de substances réductrices, ce qui indique que les glucides n’ont pas été absorbés.

Cependant, de tels changements dans les selles sont présents dans tous les syndromes de malabsorption des glucides et également dans le « syndrome de surcroissance bactérienne » dans l’intestin grêle.

Parmi les tests de diagnostic non invasifs, le test respiratoire au lactose revêt une importance particulière.

Le mécanisme sur lequel repose le « test respiratoire » est simple : la malabsorption du lactose entraîne la fermentation du sucre par la flore bactérienne intestinale, produisant de l’hydrogène qui est absorbé dans le sang et éliminé par les poumons.

La malabsorption du lactose peut donc être mise en évidence par une augmentation de la quantité d’hydrogène expirée après une charge orale de 20 g de lactose.

Ce test est hautement spécifique, facile à réaliser et peu coûteux, et constitue actuellement le test de premier choix pour le diagnostic de l’intolérance au lactose.

En outre, en présence d’une flore bactérienne dans l’intestin grêle, la fermentation du lactose se produit tôt et peut entraîner une augmentation précoce des niveaux d’hydrogène dans l’air expiré (> 20 ppm), avec un autre pic tardif de fermentation dans le côlon.

Cette évolution de la concentration d’hydrogène dans l’air expiré peut donc être utile pour le diagnostic du syndrome de surcroissance bactérienne dans l’intestin grêle.

Les procédures invasives comprennent la biopsie de la muqueuse de l’intestin grêle, qui n’est presque jamais nécessaire pour le diagnostic de l’intolérance au lactose, mais qui est utile pour détecter une malabsorption dont la cause n’est pas claire.

Âge d’apparition

L’activité de la lactase dans l’intestin du fœtus augmente progressivement au cours du troisième trimestre et atteint son expression maximale à la fin de la grossesse.

Les prématurés ont donc un taux de lactase plus faible que les enfants nés à terme.

Parmi les personnes nées à 28 semaines de gestation, seules quelques-unes présentent une activité lactasique intestinale significative, alors qu’environ 40 % des personnes nées à 34 semaines de gestation développent une activité enzymatique significative.

La prématurité néonatale est la seule période au cours de laquelle la production et l’expression de l’activité lactase peuvent être induites.

Le déficit congénital en lactase étant extrêmement rare, les formes plus courantes de malabsorption du glucose ou du galactose ou d’allergie aux protéines du lait doivent être envisagées chez les nourrissons présentant des symptômes d’intolérance au lactose.

L’activité de la lactase est génétiquement programmée pour diminuer vers l’âge de 2 ans.

Les signes et les symptômes ne deviennent généralement pas cliniquement apparents avant l’âge de 6-7 ans et peuvent rester apparents jusqu’à l’âge adulte en fonction de la quantité de lactose ingérée dans l’alimentation et du taux de diminution de l’activité lactasique intestinale.

L’activité enzymatique de la lactase est en étroite corrélation avec l’âge, indépendamment des symptômes.

La déficience en lactase secondaire à une atteinte de la muqueuse intestinale peut survenir à tout âge, mais les plus sensibles sont les enfants de moins de 2 ans car ils ont un intestin très sensible aux agents infectieux, ont une faible réserve d’enzyme pour la plus petite surface intestinale et dépendent presque exclusivement d’une alimentation à base de produits laitiers.